Book review: Η αποπλάνηση του Έλιοτ ΜακΜπράιντ -Jennifer Ashley

Book review:  Η αποπλάνηση του Έλιοτ ΜακΜπράιντ -Jennifer Ashley

Αφού οι τέσσερις πεισματάρηδες και αξιολάτρευτοι αδελφοί Μακένζι βρήκαν τον έρωτα, ήρθε η ώρα να γνωρίσουμε τους αδελφούς της Έινζλι, που συναντήσαμε στο τρίτο βιβλίο της σειράς Οικογένεια Μακένζι.

Οι ΜακΜπράιντ, λοιπόν, παίρνουν τα ηνία και υπόσχονται να βάλουν τα δυνατά τους για να κερδίσουν τις αναγνωστικές καρδιές.

Έχοντας ζήσει αρκετά χρόνια στην Ινδία, ο Έλιοτ ΜακΜπράιντ επιστρέφει στη Σκοτία εντελώς διαφορετικός από τον άντρα που ήταν όταν έφυγε. Οι δέκα μήνες που πέρασε ως αιχμάλωτος μιας άγριας φυλής ιθαγενών και τα βασανιστήρια στα οποία υποβλήθηκε τον έχουν στοιχειώσει. Πολλοί λένε πως είναι εντελώς τρελός.

Η Τζουλιάνα Σεντ Τζον, φίλη της αδελφής του, της Έινζλι, δεν φανταζόταν ποτέ πως ο άντρας που ετοιμαζόταν να παντρευτεί θα την εγκατέλειπε στα σκαλιά της εκκλησίας. Αντιμέτωπη με το σκάνδαλο, η Τζουλιάνα βρίσκει στο πρόσωπο του Έλιοτ, που γνωρίζει από τα παιδικά της χρόνια, την ιδανική λύση: να πάρει εκείνος τη θέση του γαμπρού. Σε αντάλλαγμα, εκείνη θα τον βοηθήσει να επιδιορθώσει το κάστρο που αγόρασε στα βόρεια της Σκοτίας, αλλά και τον τραυματισμένο εσωτερικό του κόσμο.

Η Τζουλιάνα ήταν ανέκαθεν ερωτευμένη με τον Έλιοτ. Αποφάσισε να δεχτεί την πρόταση γάμου ενός άλλου άντρα μόνο όταν συνειδητοποίησε πως εκείνος δεν θα γυρνούσε ποτέ πίσω. Και τώρα, εκτός από τον αναπάντεχο γάμο τους, συνειδητοποιεί πως και εκείνος έτρεφε ανέκαθεν αισθήματα για την ίδια. Όμως οι σκοτεινές στιγμές που τον κυριεύουν σκιάζουν τα εύθραυστα θεμέλια της ευτυχίας τους. Δικαιώνοντας την σκοτσέζικη καταγωγή της, η δυναμική και πεισματάρα Τζουλιάνα θα παλέψει όχι μόνο για την ευτυχία της στο πλάι του Έλιοτ, αλλά και ενάντια σε όσους τον θεωρούν τρελό – ή ακόμα χειρότερα, ύποπτο για φόνο. Από την άλλη, ο Έλιοτ θα πρέπει να παλέψει με τους δαίμονές του και να καταφέρει να τους νικήσει, ώστε να μπορέσει να ζήσει τη ζωή που ονειρεύεται στο πλάι της γυναίκας που αγαπά…

Οι αναγνώστες που είναι εξοικειωμένοι με τη συγκεκριμένη σειρά βιβλίων της Jennifer Ashley θα βρουν και εδώ τα στοιχεία που έχουν αγαπήσει στα προηγούμενα: μια ξεχωριστή ιστορία αγάπης, δύο ενδιαφέροντες κεντρικούς χαρακτήρες, αρκετούς δευτεραγωνιστές που προσθέτουν τη δική τους νότα στην πλοκή, παθιασμένες σκηνές έρωτα, εμπόδια, αναπάντεχες χιουμοριστικές σκηνές και άφθονο σκοτσέζικο πείσμα! Η συγκεκριμένη ιστορία, βέβαια, δεν έχει τις εντάσεις και τα ξεσπάσματα που έχουμε συναντήσει μέχρι τώρα, αλλά και οι συγκεκριμένοι ήρωες δεν έχουν το ταμπεραμέντο των αδελφών Μακένζι! Όχι ότι αυτό τους κάνει λιγότερο ενδιαφέροντες.

Η αφήγηση είναι εστιασμένη κυρίως στον Έλιοτ ΜακΜπράιντ. Έναν άντρα περήφανο και αξιολάτρευτο, που όμως επέστρεψε στην πατρίδα σκιά του εαυτού του, έχοντας βιώσει καταστάσεις που δεν μπορεί να φανταστεί ανθρώπινος νους. Ο Έλιοτ πάσχει από διαταραχή μετατραυματικού στρες -όπως θα λέγαμε εμείς οι… σύγχρονοι του 21ου αιώνα-, όμως την εποχή εκείνη ήταν πολύ πιο εύκολο για κάποιον να τον αποκαλέσει απλά «τρελό». Όπως «τρελό» αποκαλούσαν και τον Ίαν Μακένζι στο πρώτο βιβλίο της σειράς, αφού εκείνος έπασχε από το σύνδρομο Άσπεργκερ. Δεν είναι, επομένως, η πρώτη φορά που η συγγραφέας καταπιάνεται με έναν ήρωα που δεν μοιάζει με τους άλλους. Φυσικά, η περίπτωση του Έλιοτ διαφέρει από εκείνη του Ίαν. Η περσόνα του έχει σκιαγραφηθεί με προσοχή και ευαισθησία από τη συγγραφέα και είναι δομημένη με τρόπο απόλυτα ρεαλιστικό. Πρόκειται για έναν άνθρωπο που έχει βιώσει ανείπωτα βασανιστήρια, πολλά από τα οποία κρατάει ακόμη μέσα του και δεν θέλει να τα μοιραστεί με κανέναν. Είναι όμως και ένας άνθρωπος που νοιάζεται κι αγαπάει τους δικούς του, πασχίζει να τους φροντίσει, τους θέλει στο πλάι του, είναι διατεθειμένος να κάνει τα πάντα για εκείνους. Ένας χαρακτήρας περίπλοκος και με βάθος, που απαιτεί προσπάθεια ώστε να τον γνωρίσεις καλά· όμως αξιαγάπητος, που προκαλεί τη συμπάθεια και την έγνοια στον αναγνώστη – ποτέ όμως τον οίκτο.

Ιδανικό του ταίρι η Τζουλιάνα, μια γυναίκα που διαθέτει τη δική της φλόγα. Αρχικά φαίνεται εύθραυστη, όμως μέσα της κρύβει δυναμισμό και αποφασιστικότητα που ώρες-ώρες κλέβουν την παράσταση. Ερωτευμένη εδώ και χρόνια με τον Έλιοτ, δεν φανταζόταν ποτέ πως θα ερχόταν η μέρα που θα δενόταν με τα δεσμά του γάμου μαζί του, ούτε πως ο άντρας που έχει τώρα μπροστά της θα θύμιζε ελάχιστα εκείνον του παρελθόντος. Όμως στέκεται πλάι του με θαυμαστή πίστη στον εαυτό της, σ’ εκείνον και στον γάμο τους, αποφασισμένη να τον προστατέψει απ’ όλους κι απ’ όλα – ακόμα και από τον ίδιο του τον εαυτό. Ίσως να μην διαθέτουν τόση πολλή ένταση όπως άλλα ζευγάρια, όμως κάθε τους σκηνή αποδεικνύεται πως είναι πλασμένοι ο ένας για τον άλλον.

Από τους δευτερεύοντες χαρακτήρες, ξεχωρίζουν ο γέρος θείος του Έλιοτ και η οικογένεια των Ινδών που έρχονται μαζί του στη Σκοτία και δουλεύουν ως υπηρέτες του. Οπωσδήποτε είναι μια διαφορετική νότα στο «μονότονο» αγγλικό -ή σκοτσέζικο, εδώ- μοτίβο που συναντούμε συνήθως. Μια νότα εξωτική, ενδιαφέρουσα, φρέσκια. Έα μικρό πέρασμα κάνουν και οι αδελφοί Μακένζι, αλλά και ορισμένα από τα μέλη της οικογένειας ΜακΜπράιντ που θα γνωρίσουμε σε επόμενα βιβλία.

«Η αποπλάνηση του Έλιοτ ΜακΜπράιντ» γίνεται σιγά-σιγά, με έναν τρόπο που θα αγαπήσει ο αναγνώστης, ενώ ταυτόχρονα θα ανακαλύπτει ένα ζευγάρι που μπορεί να μην κερδίζει τα πρωτεία στο παιχνίδι των εντυπώσεων, όμως σίγουρα κερδίζει την αποδοχή των γύρω τους και των αναγνωστών, με το happy end να βρίσκει άπαντες ικανοποιημένους και ανυπόμονους για τη συνέχεια.

 

Χρύσα Βασιλείου