Book review: Όσα θυμάται ο έρωτας - Judith McNaught

Book review: Όσα θυμάται ο έρωτας - Judith McNaught

Με το «Όσα θυμάται ο έρωτας» ολοκληρώνεται η τριλογία με γενικό τίτλο Το βασίλειο των ονείρων, όπου η συγγραφέας Judith McNaught αφηγείται τις περιπέτειες της οικογένειας Ουέστμορλαντ.

Ο Στίβεν Ουέστμορλαντ, κόμης του Λάνγκφορντ, βρίσκεται σε όλες τις λίστες των απανταχού μαμάδων με κόρες σε ηλικία γάμου, όμως εκείνος δεν σκέφτεται καν το ενδεχόμενο να ανέβει τα σκαλιά της εκκλησίας. Και όχι μόνο αυτό, αλλά δηλώνει αποφασισμένος να μη δώσει ποτέ την καρδιά του σε καμιά γυναίκα.

Η Σέρινταν Μπρομλάι είναι Αμερικανίδα και, παρά το νεαρό της ηλικίας της, έχει ζήσει ήδη μια περιπετειώδη ζωή. Έχοντας περάσει πολλά χρόνια ακολουθώντας τον μποέμ πατέρα της -και τους εκάστοτε φίλους που συναντούσαν στον δρόμο τους- από μέρος σε μέρος, κατέληξε υπό την εποπτεία μιας αυστηρής θείας της και έγινε δασκάλα. Τώρα ταξιδεύει για πρώτη φορά στην Αγγλία, ως συνοδός μιας πρώην μαθήτριάς της που πάει να συναντήσει τον μελλοντικό της σύζυγο. Όμως η εν λόγω δεσποινίδα αποφασίζει να το σκάσει σε ένα ενδιάμεσο λιμάνι με έναν άλλο άντρα, και τώρα η Σέρινταν καλείται να δώσει εξηγήσεις στον Άγγλο ευγενή που περιμένει την αρραβωνιαστικιά του.

Όμως ο άντρας αυτός δεν φτάνει ποτέ στο λιμάνι, αφού έχει μόλις χάσει τη ζωή του σε ένα τραγικό δυστύχημα. Στη θέση του εμφανίζεται ο Στίβεν· και όταν η Σέρι κατεβαίνει από το πλοίο, εκείνος νομίζει πως είναι η άλλη γυναίκα. Πριν όμως προλάβουν να ξεκαθαρίσουν την παρεξήγηση, ένα ατύχημα θα γίνει η αιτία εκείνη να χάσει τη μνήμη της. Προκειμένου να μη χειροτερέψει η κατάστασή της, αλλά και να μην απομείνει μόνη, ο Στίβεν αναγκάζεται να υποκριθεί τον αρραβωνιαστικό της. Και ενώ αρχικά δυσανασχετεί, σύντομα ανακαλύπτει πως ο ρόλος αυτός αρχίζει να του αρέσει – όπως και στη Σέρι αρχίζει να αρέσει υπερβολικά ο άγνωστος μνηστήρας της…

Όποιος έχει διαβάσει κάποιο βιβλίο της McNaught δεν θα παραξενευτεί από το πόσο καλογραμμένη, προσεκτικά δομημένη και χορταστική είναι κι αυτή η ιστορία της· όποιος τη γνωρίσει μέσα από αυτή, τον περιμένει μια πολύ ευχάριστη έκπληξη! Η συγγραφέας δικαιώνει για μια ακόμα φορά την επάξια κερδισμένη φήμη της ως μια δημιουργός που ξέρει να χειρίζεται εξαιρετικά τον λόγο και να χτίζει μια επιμελημένη και συναρπαστική, ολοκληρωμένη πλοκή.

Σε γενικές γραμμές, ακολουθείται και εδώ -φυσικά- το κλασικό μοτίβο που συνηθίζεται σε ανάλογες ιστορίες, με τα νοσταλγικά ειδύλλια μιας άλλης εποχής, τον αγνό και ταυτόχρονα παθιασμένο έρωτα, τις κοινωνικές επιταγές της αριστοκρατικής τάξης και τις παρεξηγήσεις να έχουν τον πρώτο λόγο. Όμως, εμφανίζονται και εκείνα τα θέματα που δίνουν έναν ξεχωριστό, καινοτόμο τόνο στην αφήγηση. Αυτά είναι η καταγωγή της Σέρινταν και η αμνησία της. Η ηρωίδα είναι αντισυμβατική εκ φύσεως, απέχοντας από την εικόνα της Αγγλίδας καλοαναθρεμμένης δεσποσύνης. Κάτω από τους καλούς τρόπους και τα μακριά φορέματα κρύβεται μια ατίθαση καρδιά, ένα παθιασμένο πνεύμα (κοκκινομάλλα, γαρ), ένα κορίτσι που ιππεύει άλογο σαν άντρας και ξέρει να το χειριστεί το ίδιο ή και περισσότερο επιδέξια. Όσο για την καταγωγή της, οπωσδήποτε αυτή δεν είναι αντάξια ενός κόμη. Όμως ο αληθινός έρωτας δεν νοιάζεται για κοινωνικές τάξεις και μπορεί να ξεπεράσει οποιοδήποτε εμπόδιο βρεθεί στον δρόμο του. Η αμνησία είναι επίσης κάτι που δεν συναντούμε τόσο συχνά· πόσο μάλλον όταν αυτή γίνεται αφορμή για να δημιουργηθεί μια κατάσταση που μπορεί να θεωρηθεί ανεπίτρεπτη και σκανδαλώδης, όταν αφορά έναν περιβόητο γυναικά και μια ανύπαντρη δεσποινίδα. Αυτό όμως είναι και το στοιχείο που προσθέτει επιπλέον ενδιαφέρον στην όλη υπόθεση. Αυτό, καθώς και ο ευρηματικός τρόπος με τον οποίο χειρίζεται κάθε κατάσταση που προκύπτει στην εξέλιξη της πλοκής η McNaught.

Άκρως ενδιαφέροντες οι χαρακτήρες, πλασμένοι με επιμέλεια και ρεαλισμό, δομημένοι με έναν τρόπο που τους κάνει εντελώς ανθρώπινους. Έχοντας τα δικά του βιώματα ο καθένας -βιώματα που διαμόρφωσαν τον χαρακτήρα του- περνάνε από όλο το φάσμα των συναισθημάτων, κάνουν λάθη, πεισμώνουν, συμπεριφέρονται άσχημα, παλεύουν με τον εγωισμό τους για να αναγνωρίσουν τα λάθη τους και, εν τέλει, τσαλαπατούν αυτόν τον εγωισμό προκειμένου να μη χάσουν αυτόν που αγαπούν. Ο Στίβεν και η Σέρι αποτελούν ένα εκρηκτικό ζευγάρι, δυο ανθρώπους που είναι πλασμένοι ο ένας για τον άλλον και έπρεπε να γνωριστούν ακριβώς τη στιγμή που γνωρίστηκαν και κάτω από τις συγκεκριμένες συνθήκες, ώστε να επιτρέψουν στο συναίσθημα που γεννήθηκε ανάμεσά τους να μεγαλώσει και να τους κατακλύσει. Η σχέση τους περνάει από πολλές παρεξηγήσεις, αμφιβολίες, διλήμματα· εξελίσσεται όμως διαρκώς και ωριμάζει σταδιακά μέσα από κάθε κοινό τους βίωμα, ώσπου να φτάσει στο σημείο εκείνο όπου πια το «για πάντα μαζί» φαντάζει απόλυτα σωστό.

Εκτός από τον Στίβεν και τη Σέρι, στο βιβλίο αυτό συναντούμε μερικούς από τους αγαπημένους μας χαρακτήρες από το «Με αντάλλαγμα την αγάπη»: τον Κλάιτον και τη Γουίτνεϊ, τη χήρα δούκισσα μητέρα τους, τον Νικολά Ντι Βιλ και τον γιατρό Χιου Γουίτκομπ. Όσοι έχουμε διαβάσει το συγκεκριμένο βιβλίο, νιώθουμε σαν να συναντούμε παλιούς, αγαπημένους φίλους και χαιρόμαστε που μαθαίνουμε για την εξέλιξη της ζωής τους. Όσοι τους συναντούν εδώ για πρώτη φορά, μάλλον θα τους αγαπήσουν τόσο που θα σπεύσουν να ψάξουν το βιβλίο – και πολύ καλά θα κάνουν!

Αγαπησιάρικο, καθηλωτικό και αντάξιο της φήμης της συγγραφέως του και της συγκεκριμένης τριλογίας της, την οποία κλείνει με άκρως ικανοποιητικό τρόπο, το «Όσα θυμάται ο έρωτας» αποτελεί ακόμα μια εξαιρετική επιλογή για τους λάτρεις των καλογραμμένων ιστοριών αγάπης κι όσους αρέσκονται να ταξιδεύουν νοερά στο ρομαντικό παρελθόν και ονειρεύονται τον έναν, αληθινό και μοναδικό έρωτα – έστω και στη λογοτεχνική εκδοχή του!


Χρύσα Βασιλείου