Πορτραίτα: John Verdon

Ο Τζον Βέρντον δεν μετράει τόσα πολλά χρόνια ως συγγραφέας, όπως άλλοι ομότεχνοί του, έχει όμως καταφέρει μέσα σε αυτά τα χρόνια που είναι ενεργός να δημιουργήσει μια άκρως επιτυχημένη σειρά βιβλίων και έναν αγαπημένο ήρωα, αλλά και να αποκτήσει φανατικούς θαυμαστές που ανυπομονούν για την κυκλοφορία κάθε νέου του βιβλίου.

Γεννημένος την 1η Ιανουαρίου 1942 στο Μπρονξ της Νέας Υόρκης, ο Τζον Βέρντον αποφοίτησε από το λύκειο Regis και σπούδασε στο πανεπιστήμιο Fordham. Ξεκίνησε την καριέρα του στον τομέα της διαφήμισης, ενώ εργάστηκε και διέπρεψε ως στέλεχος σε διάφορους οργανισμούς και διαφημιστικές εταιρίες του Μανχάταν.

Δεν είχε σκεφτεί ποτέ του να ασχοληθεί με τη συγγραφή, ώσπου βγήκε στη σύνταξη στα 53 του χρόνια και μετακόμισε μαζί με τη σύζυγό του, τη Ναόμι, στην ύπαιθρο, στα βόρεια της πολιτείας της Νέας Υόρκης. Η αλλαγή δεν ήταν απότομη για το ζευγάρι· ήταν ανέκαθεν λάτρεις της φύσης και των εξορμήσεων, όμως τώρα είχαν κι οι δυο τους άπλετο χρόνο, που φρόντιζαν πια να γεμίσουν με νέες δραστηριότητες. Ο Βέρντον άρχισε τότε να σχεδιάζει και να φτιάχνει ξύλινα έπιπλα σε κλασικό στυλ – μάλιστα ασχολήθηκε με το συγκεκριμένο επάγγελμα/χόμπι για δέκα χρόνια περίπου. Αργότερα, με την παρότρυνση της Ναόμι, ξεκίνησε να γράφει.

Αγαπημένοι του συγγραφείς είναι ο Ρέτζιναλντ Χιλ, ο Άρθουρ Κόναν Ντόυλ και ο Ρος Μακντόναλντ. Μοιραία, ήταν αναμενόμενο να ασχοληθεί κι ο ίδιος με το αστυνομικό θρίλερ. Όπως έχει δηλώσει, βρίσκει συναρπαστική τη δημιουργία μιας ιστορίας που είναι δισυπόστατη – από τη μία η καθαρά εγκληματική πράξη και από την άλλη η ‘ανασκαφή’ της από τον ντετέκτιβ-πρωταγωνιστή, η συλλογή κι ανάλυση όλων των στοιχείων που θα οδηγήσουν στην εξιχνίαση της υπόθεσης και τη σύλληψη του ενόχου. Ο ίδιος δεν ασχολείται συστηματικά με την έρευνα όταν γράφει· κάνει μόνο τεκμηριωμένη έρευνα όταν το κρίνει αναγκαίο και, για ό,τι αφορά τα… μυστικά του αστυνομικού σώματος συμβουλεύεται τον γιο του, που είναι αξιωματικός της αστυνομίας.

Το πρώτο του μυθιστόρημα ήταν το «Σκέψου έναν αριθμό». Χρειάστηκε δύο χρόνια για να ολοκληρωθεί, και αρχικά ο συγγραφέας δεν πίστευε πως θα εκδοθεί. Όπως έχει δηλώσει, το έγραψε κυρίως για χάρη της γυναίκας του. Αφού απορρίφθηκε από αρκετούς εκδοτικούς, τελικά  κυκλοφόρησε το 2010 και κατάφερε να κάνει αμέσως αίσθηση στους λογοτεχνικούς κύκλους. Ο πρωταγωνιστής, ο Ντέιβ Γκάρνεϊ, είναι ένας συνταξιούχος ντετέκτιβ της αστυνομίας της Νέας Υόρκης με πολλές διακρίσεις στο Σώμα και εξαιρετικές επιτυχίες στην εξιχνίαση εγκλημάτων με κατά συρροή δολοφόνους, που καλείται να επιστρέψει στα παλιά του λημέρια μετά από παράκληση ενός φίλου του, αναλαμβάνοντας να εξιχνιάσει μια ιδιαίτερα πολύπλοκη υπόθεση. Ο συγγραφέας έχει ‘προικίσει’ τον ήρωά του με αρκετά στοιχεία του χαρακτήρα του· κατάγονται και οι δύο από το ίδιο μέρος της Νέας Υόρκης, είναι κι οι δύο πρώην άνθρωποι της μεγαλούπολης και νυν συνταξιούχοι της εξοχής, έχουν τον ίδιο αφηρημένο και αναλυτικό τρόπο σκέψης, είναι ήρεμοι κι εσωστρεφείς ως χαρακτήρες – όμως, όπως έχει παραδεχτεί ο ίδιος, ο Γκάρνεϊ είναι περισσότερο θαρραλέος κι αποφασιστικός από εκείνον!

Η επιτυχία του πρώτου βιβλίου οδήγησε σε ένα συμβόλαιο για δύο ακόμα, με τον όρο να συνεχίσει να είναι κεντρικός ήρωας ο ντετέκτιβ Γκάρνεϊ. Τα επόμενα μυθιστορήματα του Βέρντον είχαν εξίσου ευρεία αποδοχή από το αναγνωστικό κοινό. Το όνομα του συγγραφέα άρχισε να γίνεται συνώνυμο του καλού αστυνομικού θρίλερ, το όνομα του Γκάρνεϊ να αποκτά τη δική του ξεχωριστή θέση στο πάνθεον των ηρώων της αστυνομικής λογοτεχνίας. Μάλιστα, ετοιμάζεται τηλεοπτική σειρά βασισμένη στις περιπέτειές του.

Μέχρι στιγμής έχουν κυκλοφορήσει πέντε μυθιστορήματα του Βέρντον με ήρωα τον Ντέιβ Γκάρνεϊ σε περισσότερες από 30 χώρες, μεταφρασμένα σε περίπου 25 γλώσσες. Όλα τους έχουν αγαπηθεί ιδιαίτερα από τους αναγνώστες και έχουν βρεθεί στις λίστες με τα ευπώλητα κάθε χώρας. Όσο για τον συγγραφέα, συνεχίζει να συνδυάζει με επιτυχία την λογοτεχνική του καριέρα με όλα τα καθήκοντα και τις υποχρεώσεις ενός ιδιοκτήτη φάρμας, δηλώνοντας εξίσου ευτυχισμένος και με τα δύο!

Στην Ελλάδα τα βιβλία του κυκλοφορούν από τις εκδόσεις Διόπτρα.

 

Τα έργα του:

  • Think of a number  (Σκέψου έναν αριθμό, 2010)
  • Shut your eyes tight  (Κράτα τα μάτια σου κλειστά, 2011)
  • Let the devil sleep  (Άσε το διάβολο ήσυχο, 2012)
  • Peter Pan must die  (Ο Πίτερ Παν πρέπει να πεθάνει, 2014)
  • Wolf lake  (Η λίμνη των λύκων, 2016)

 

Χρύσα Βασιλείου