Πορτραίτα: Pearl Buck

Η Περλ Μπακ θεωρείται μία από τις σημαντικότερες πένες του 20ου αιώνα και εκείνη που μας γνώρισε την καθημερινή ζωή, τα ήθη και τα έθιμα ενός μακρινού πολιτισμού, αυτού της Κίνας, όπου πέρασε ένα μεγάλο μέρος της ζωής της.

Γεννημένη στις 26 Ιουνίου 1892 στο Χίλσμπορο της Βιρτζίνια των ΗΠΑ, η Περλ Σιντενστράικερ ήταν κόρη ιεραπόστολων. Όταν ήταν μόλις τριών μηνών, η οικογένεια μετακόμισε στην Κίνα, όπου η μικρή Περλ πέρασε τα παιδικά της χρόνια. Ανατράφηκε σε ένα δίγλωσσο περιβάλλον, όπου η αμερικάνικη και η κινέζικη νοοτροπία συνυπήρχαν αρμονικά και την επηρέαζαν εξίσου.

Το 1911 η Περλ επέστρεψε στη Βιρτζίνια, για να σπουδάσει στο κολέγιο θηλέων Ράντολφ-Μέικον. Αποφοίτησε το 1914, και από τότε έως το 1933 υπηρέτησε ως πρεσβυτεριανή ιεραπόστολος. Την ίδια χρονιά, το 1914, επέστρεψε στην Κίνα, όπου παντρεύτηκε τον οικονομολόγο Τζον Μπακ. Το ζευγάρι εγκαταστάθηκε αρχικά στο Σουζού, ενώ από το 1920 μέχρι το 1933 στην πανεπιστημιούπολη του Νανκίνγκ, όπου δίδασκαν και οι δύο – η Μπακ αγγλική λογοτεχνία.

Οι Μπακ απέκτησαν μια κόρη, Κάρολ, το 1920. Το 1924 μετακόμισαν στις ΗΠΑ, όπου η Περλ πήρε μάστερ από το πανεπιστήμιο Κορνέλ και υιοθέτησε, μαζί με το σύζυγό της, τη μικρή Τζάνις. Το 1925 επέστρεψαν στην Κίνα, όμως δύο χρόνια αργότερα ξεκίνησαν τα προβλήματά τους: ξέσπασαν ταραχές, όπου πολλοί Δυτικοί δολοφονήθηκαν ή εκδιώχθηκαν. Οι Μπακ ταξίδεψαν στη Σαγκάη και στην Ιαπωνία, κι επέστρεψαν στο Νανκίνγκ το 1928. Το 1934 επέστρεψαν οριστικά στις ΗΠΑ, όμως ο γάμος τους διαλύθηκε ένα χρόνο αργότερα. Αμέσως μετά το διαζύγιό της η Περλ ξαναπαντρεύτηκε με τον εκδότη της, Ρίτσαρντ Γουόλς.

 Η Μπακ είχε επηρεαστεί από τα έργα του Ντίκενς, τα οποία διάβαζε ως παιδί. Ξεκίνησε τη συγγραφική της καριέρα με την «Εξόριστη», που ουσιαστικά ήταν η βιογραφία της μητέρας της, που είχε πεθάνει το 1921. Ταυτόχρονα δίδασκε σε δύο πανεπιστήμια. Παρόλα αυτά, το πρώτο έργο της που εκδόθηκε ήταν η «Καλή γη», ένα μυθιστόρημα που την έκανε παγκοσμίως γνωστή, έκανε τις περισσότερες πωλήσεις στις ΗΠΑ το 1931 και 1932 και της πρόσφερε το βραβείο Πούλιτζερ το 1932.

Τα περισσότερα έργα της Περλ Μπακ αφορούν τη ζωή στην Κίνα, τησκληρή καθημερινότητα των φτωχών ανθρώπων και ιδιαίτερα των γεωργών, τα ήθη και τις παραδόσεις τους, αλλά και εμπειρίες από τη ζωή της ίδιας της συγγραφέως. Οι πολιτικές της πεποιθήσεις, κοινωνικά ζητήματα που αφορούν τη θέση της γυναίκας ή των παιδιών στην Ασία, ο πόλεμος, το ιεραποστολικό έργο, η μετανάστευση και ο ρατσισμός είναι μερικά ακόμα θέματα που συναντά κανείς στα βιβλία της. Έχει γράψει επίσης παιδικές ιστορίες, αλλά και την βιογραφία του πατέρα της, με τίτλο «Μαχόμενος άγγελος».

Το «Παιδί που δε μεγάλωσε ποτέ» αποτελεί ένα ακόμα συγκλονιστικό βιβλίο της. Αφηγείται ουσιαστικά την ιστορία της κόρης της, Κάρολ, που ήταν παιδί με ειδικές ανάγκες. Η Μπακ υπήρξε υπέρμαχος τόσο των παιδιών με νοητικές ασθένειες, όσο και της υιοθεσίας. Άλλωστε, η ίδια υπήρξε μητέρα δύο τέτοιων κοριτσιών. Το 1949, εξοργισμένη από το γεγονός πως οι αρμόδιες υπηρεσίες απέρριπταν την υιοθεσία παιδιών ασιατικής καταγωγής, ίδρυσε τη «Welcome House Inc.», την πρώτη διεθνή υπηρεσία διαφυλετικών υιοθεσιών. Το 1964 ίδρυσε το ίδρυμα «Pearl S. Buck Foundation», ενώ το 1965 το «Κέντρο Ευκαιριών και Ορφανοτροφείο» στην Νότια Κορέα.

Το 1938 τιμήθηκε με το Νόμπελ Λογοτεχνίας, «για τις πλούσιες και αληθώς επικές περιγραφές της ζωής των χωρικών στην Κίνα, καθώς και για τα βιογραφικά της αριστουργήματα.» Η πλούσια λογοτεχνική καριέρα της μετράει παραπάνω από 45 βιβλία, τα οποία έχουν μεταφραστεί σε περισσότερες από 20 γλώσσες και πουλήσει εκατομμύρια αντίτυπα. Το σημαντικότερο, όμως, είναι πως έχουν γαλουχήσει πολλές γενιές αναγνωστών, που έχουν διακρίνει στο έργο της όλα εκείνα τα στοιχεία που το κάνουν διαχρονικό· τις ηθικές αξίες και την ανακάλυψη ενός εντελώς διαφορετικού κόσμου, μιας άλλης νοοτροπίας πολύ μακρινής από τη δυτική, και μάλιστα σε μια ιδιαίτερα δύσκολη χρονική περίοδο, γεμάτη αντίξοες συνθήκες.

Η Περλ Μπακ πέθανε στις 6 Μαρτίου 1973, σε ηλικία 81 ετών, από καρκίνο του πνεύμονα και τάφηκε στο Περκάσι της Πενσυλβάνια. Σήμερα, ο τόπος όπου γεννήθηκε αποτελεί σπίτι-μουσείο και πολιτιστικό κέντρο.

 Τα περισσότερα βιβλία της έχουν κυκλοφορήσει στα ελληνικά από διάφορους εκδοτικούς οίκους.

 

Τα έργα της:

·         East wind: west wind  (Ανατολικός και δυτικός άνεμος, 1930)

·         The good Earth  (Κάτω από το βλέμμα του Βούδα, 1931) 

·         Sons  (Οι γιοι του Βαν Λανγκ 1933) 

·         The mother  (Η μάνα, 1933)

·         A house divided  (Χωρισμένο σπίτι, 1935)

·         Fighting angel  (Μαχόμενος άγγελος, 1936)

·         The exile  (Η εξόριστη, 1936) 

·         This proud heart  (Περήφανη καρδιά, 1938) 

·         The patriot  (Ο πατριώτης, 1939) 

·         Dragon seed  (Δράκου γέννα, 1942) 

·         The promise  (Η υπόσχεση, 1943) 

·         The dragon fish  (Ο μαγικός δράκος, 1944)

·         Portrait of a marriage  (Το πορτραίτο ενός γάμου, 1945) 

·         Pavilion of women  (Μαντάμ Βου, 1946) 

·         Peony  (Η σκλάβα, 1948) 

·         The child who never grew  (Το παιδί μου δεν μεγάλωσε ποτέ, 1950) 

·         The hidden flower  (Το κρυμμένο λουλούδι, 1952) 

·         Come, my beloved  (Έλα, αγάπη μου, 1953) 

·         Imperial woman  (Η τελευταία αυτοκράτειρα της Κίνας, 1956)

·         Death in the castle  (Θάνατος στον πύργο, 1965) 

 

 

 

Χρύσα Βασιλείου